21st September 2021:  Representatives and partners from the ten Caribbean countries participating in the Global Environment Facility-funded UN Environment Programme-implemented Integrating Water, Land and Ecosystems Management in Caribbean Small Island Developing States (GEF UNEP IWEco) Project will meet virtually on 23rd and 24th September 2021, for the Project’s 5th Regional Project Steering Committee Meeting (RPSCM 5).

The IWEco Project’s objective is to contribute to the preservation of Caribbean ecosystems that are of global significance and the sustainability of livelihoods through the application of existing proven technologies and approaches that are appropriate for small island developing states through improved fresh and coastal water resources management, sustainable land management and sustainable forest management that also seek to enhance resilience of socio-ecological systems to the impacts of climate change.

The project began implementation 5 years ago, in September 2016, with an Inception Meeting and its First RPSCM held in Kingston, Jamaica.  However, it took more than a year to get the Project Coordination Unit (PCU), which is hosted by the UN Environment Programme’s Cartagena Convention Secretariat, in Kingston, organized, and then, for the eight countries with national sub-projects (Antigua & Barbuda, Cuba, the Dominican Republic, Jamaica, St. Kitts & Nevis, Saint Lucia, St. Vincent & the Grenadines, and Trinidad & Tobago) to begin execution on the ground.  Saint Lucia was the first country to begin implementation in November 2017, while as recently as April 2021, the Dominican Republic, after a series of challenges, started its field interventions.

Regional activities, meant to help build capacity amongst all ten Small Island Developing States (SIDS) participating (the other two being Barbados and Grenada) for integrated management of water, land and ecosystems, have gained momentum with the recent completion of a Regional Laboratory Strengthening Survey as well as an assessment of the current state of environmental data and information warehousing in the Caribbean region.

In addition, efforts to strengthen policy, legislative and institutional reforms and capacity building for sustainable land management, Integrated Water Resource Management and ecosystem services management in all participating countries are being led by IWEco’s Regional Executing partners, the Caribbean Public Health Agency (CARPHA), the Organization of Eastern Caribbean States (OECS), and the Secretariat to the Cartagena Convention.

The strengthening of nature-based enterprises and sustainable livelihoods is also an important element of IWEco and both the UNDP GEF Small Grants Programme and the Caribbean Natural Resources Institute (CANARI) have been involved in building capacity in communities involved in a series of initiatives meant to foster sustainable livelihoods while taking care of the environment upon which they depend.

While the COVID-19 pandemic has impacted project activities and slowed the achievement of some outcomes, particularly at national level, a survey undertaken by the project in late 2020 showed that significant progress has still been possible due to adaptive management at all levels, the continued provision of assistance, information exchange and technical-backstopping facilitated by virtual means, and to the renewed efforts of all project partners. 

This determination to make progress in all aspects of its ambitious mandate, despite the many challenges, is clear as IWEco Project partners prepare to review progress over the past year and chart the way forward for the remainder of the project at RPSCM 5. 

St. Kitts & Nevis, the smallest country participating in IWEco, will host this, second virtual meeting of the RPSC, which is also expected to focus upon the learning from, and sustainability of, successful initiatives, the measures needed to provide more regional support, and ensuring the efficient use of time and resources needed for completion of all activities by project end-date.

Jan Betlem, IWEco’s Regional Project Coordinator, congratulates the participating countries and institutions that have committed themselves to the goals and objectives of this multi-faceted project which depends upon good partnerships for success.  He points out that: “Projects like IWEco do not come along that often. So, making the best use of the resources during the 5 plus years of execution is the smartest move partners can make, for themselves as well as for our common future!”.

During RPSCM 5, IWEco is expected to receive approval for an extension up to mid-2023, allowing all partners to execute their interventions successfully despite the ongoing global pandemic.  

-000-

For more information contact:

Donna Sue Spencer | Communication Specialist | GEF IWEco Project

Email: donna.spencer@un.org

URL: www.iweco.org | Fb: @caribbeaniweco

UNEP Cartagena Convention | 14-20 Port Royal Street | Kingston, Jamaica

---

Versión en español:

 

¡Cuidando Nuestro Futuro!

 

Los socios del Proyecto IWEco se reúnen para revisar los avances al cumplirse los 5 años

 

   

El 21 de septiembre de 2021:  Representantes y socios de los diez países del Caribe que participan en el Proyecto de Integración de la Gestión del Agua, la Tierra y los Ecosistemas en los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo del Caribe (IWEco), financiado por el Fondo Mundial para el Medio Ambiente (FMAM) del PNUMA, se reunirán virtualmente los días 23 y 24 de septiembre de 2021, para celebrar la 5ª Reunión del Comité Directivo del Proyecto Regional (RCDPR 5).

 

El objetivo del Proyecto IWEco es contribuir a la conservación de los ecosistemas caribeños de importancia mundial y a la sostenibilidad de los medios de vida mediante la aplicación de tecnologías y enfoques probados existentes que sean apropiados para los pequeños estados insulares en desarrollo, a través de la mejora de la gestión de los recursos de agua dulce y costera, la gestión sostenible de la tierra y la gestión sostenible de los bosques, que también buscan mejorar la resiliencia de los sistemas socio-ecológicos a los impactos del cambio climático.

 

El proyecto comenzó a ejecutarse hace 5 años, en septiembre de 2016, con una Reunión de Inicio y su Primera RCDPR celebrada en Kingston, Jamaica.  Sin embargo, se necesitó más de un año para que la Unidad de Coordinación del Proyecto (UCP), alojada en la Secretaría del Convenio de Cartagena del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, en Kingston, se organizara, y luego, para que los ocho (8) países con subproyectos nacionales (Antigua y Barbuda, Cuba, República Dominicana, Jamaica, San Cristóbal y Nieves, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, y Trinidad y Tobago) comenzaran la ejecución sobre el terreno.  Santa Lucía fue el primer país en comenzar la ejecución en noviembre de 2017, mientras que, en abril de 2021, la República Dominicana, tras una serie de dificultades, comenzó sus intervenciones sobre el terreno.

 

Las actividades regionales, destinadas a ayudar a crear capacidad entre los diez (10) Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (PEID) participantes (los otros dos son Barbados y Granada) para la gestión integrada del agua, la tierra y los ecosistemas, han cobrado impulso con la reciente finalización de un Estudio de Fortalecimiento de Laboratorios Regionales, así como una evaluación del estado actual del almacenamiento de datos e información medioambiental en la región del Caribe.

 

Además, los esfuerzos para fortalecer las reformas políticas, legislativas e institucionales y el desarrollo de capacidades para la gestión sostenible de la tierra, la gestión integrada de los recursos hídricos y la gestión de los servicios de los ecosistemas en todos los países participantes están siendo dirigidos por los socios regionales de ejecución de IWEco, la Agencia de Salud Pública del Caribe (CARPHA), la Organización de Estados del Caribe Oriental (OECS) y la Secretaría del Convenio de Cartagena.

 

El fortalecimiento de las empresas basadas en la naturaleza y los medios de vida sostenibles es también un elemento importante de IWEco, y tanto el Programa de Pequeñas Donaciones del PNUD/FMAM como el Instituto de Recursos Naturales del Caribe (CANARI) han participado en la creación de capacidades en las comunidades que participan en una serie de iniciativas destinadas a fomentar los medios de vida sostenibles, cuidando al mismo tiempo el medio ambiente del que dependen.

 

Aunque la pandemia de COVID-19 ha afectado a las actividades del proyecto y ha ralentizado la consecución de algunos resultados, sobre todo a nivel nacional, un estudio realizado por el proyecto a finales de 2020 mostró que aún ha sido posible realizar avances significativos gracias a la gestión adaptativa a todos los niveles, a la prestación continua de asistencia, al intercambio de información y al apoyo técnico facilitado por medios virtuales, y a los renovados esfuerzos de todos los socios del proyecto.  

 

Esta determinación de progresar en todos los aspectos de su ambicioso mandato, a pesar de los numerosos retos, queda patente cuando los socios del Proyecto IWEco se preparan para revisar los avances del último año y trazar el camino a seguir para el resto del proyecto en la RCDPR 5.  

 

San Cristóbal y Nieves, el país más pequeño que participa en IWEco, será el anfitrión de esta segunda reunión virtual del RPSC, que también se espera que se centre en el aprendizaje y la sostenibilidad de las iniciativas exitosas, las medidas necesarias para proporcionar más apoyo regional y garantizar el uso eficiente del tiempo y los recursos necesarios para completar todas las actividades antes de la fecha de finalización del proyecto.

 

Jan Betlem, Coordinador Regional del Proyecto de IWEco, felicita a los países e instituciones participantes que se han comprometido con las metas y objetivos de este proyecto multifacético que depende de las buenas asociaciones para su éxito. Señala que: "Proyectos como IWEco no aparecen con tanta frecuencia. Por eso, aprovechar al máximo los recursos durante los más de cinco (5) años de ejecución es la medida más inteligente que pueden tomar los socios, tanto para ellos como para nuestro futuro común".

 

Durante la RCDPR 5, se espera que IWEco reciba la aprobación de una prórroga hasta mediados de 2023, lo que permitirá a todos los socios ejecutar sus intervenciones con éxito a pesar de la pandemia mundial en curso.  

 

-000-

 

 

Para más información, póngase en contacto con:

 

Donna Sue Spencer | Especialista en Comunicación | Proyecto IWEco del FMAM

Email: donna.spencer@un.org  

URL: www.iweco.org | Fb: @caribbeaniweco  

UNEP Cartagena Convention | 14-20 Port Royal Street | Kingston, Jamaica